Ke mana pun Anda melihat, orang-orang bermain olahraga, mengendarai mobil, dan melakukan pekerjaan mereka dengan peralatan keselamatan terbaru. Hanya sedikit orang yang akan berpikir untuk membeli mobil tanpa airbag atau bermain sepak bola tanpa helm. Namun, terkadang orang berasumsi bahwa jika mereka telah terinfeksi COVID-19, mereka telah mengembangkan kekebalan alami dan kemungkinan mereka tidak akan terinfeksi lagi. Saya bisa melihat logikanya. Kekebalan “alami”, seperti makanan “alami”, harus lebih baik, pikir mereka. Namun, dalam kasus ini, ilmu tentang vaksin seperti ilmu yang telah memberikan kemajuan keamanan di banyak bidang kehidupan kita memiliki beberapa manfaat yang luar biasa.

Kasus dan individu COVID bervariasi. Orang bisa mendapatkan kasus COVID ringan atau parah. Respons mereka terhadap infeksi mungkin kuat atau lemah. Karena ada begitu banyak variabel, sulit untuk mengatakan apakah seseorang yang telah terinfeksi dilindungi sejauh yang diperlukan untuk mencegah infeksi lain. Vaksin, di sisi lain, konsisten dan sebagian besar tubuh orang merespons dengan cara yang dapat diprediksi untuk membuat tingkat antibodi pelindung.

Vaksin menawarkan perlindungan yang lebih baik daripada kekebalan alami. Sebuah studi baru-baru ini menunjukkan bahwa kemungkinan kasus COVID-19 yang dikonfirmasi laboratorium lebih dari 5½ kali lebih tinggi di antara mereka yang sudah memiliki COVID daripada mereka yang telah divaksinasi. Sebuah studi dari Kentucky mengukur risiko infeksi ulang orang-orang di antara orang-orang yang sebelumnya tidak divaksinasi yang terinfeksi lebih dari dua kali lipat dibandingkan dengan mereka yang telah divaksinasi. Infeksi COVID memang memberikan perlindungan terhadap infeksi ulang selama 3 6 bulan, tetapi ini cukup bervariasi antar individu.

Apakah tidak ada tes untuk melihat apakah Anda kebal? Ada beberapa tes yang akan memberi tahu Anda apakah Anda telah mengembangkan antibodi untuk COVID. Antibodi dapat meningkat dan menurun dari waktu ke waktu tanpa menunjukkan banyak tentang seberapa protektifnya mereka terhadap infeksi lain. Sementara tingkat antibodi penetralisir yang lebih tinggi umumnya menandakan perlindungan yang lebih tinggi, para ilmuwan belum mengetahui tingkat antibodi penetralisir apa yang diperlukan untuk memberikan perlindungan. Jadi, meskipun tes tersebut tampaknya akan memberi tahu Anda apakah Anda kebal, saat ini sebenarnya hanya memberi tahu Anda apakah Anda telah terpapar COVID atau tidak. Saat kita mempelajari lebih lanjut tentang respons antibodi terhadap infeksi dan vaksin, kita akan memiliki pemahaman yang lebih baik tentang apa yang diperlukan untuk menjadi kebal sepenuhnya. Sampai saat itu, tidak ada gunanya mengambil risiko bahwa Anda mungkin masih memiliki kekebalan setelah infeksi tanpa respons yang dapat diprediksi terhadap vaksinasi.

Mendapatkan vaksin setelah Anda pulih dari COVID aman. Jika saat ini Anda sakit COVID, tunggu sampai Anda pulih dan memenuhi kriteria untuk tidak melanjutkan isolasi untuk mendapatkan vaksinasi. Jika Anda diobati dengan antibodi monoklonal atau plasma konvalesen, Anda harus menunggu 90 hari. Bicaralah dengan dokter Anda jika Anda tidak yakin tentang perawatan apa yang Anda terima atau jika Anda memiliki riwayat sindrom inflamasi multisistem, karena ini juga dapat mempengaruhi berapa lama untuk menunggu sebelum divaksinasi. Bagi kebanyakan orang, tidak ada risiko dan banyak keuntungan mendapatkan vaksin sesegera mungkin setelah COVID.

Sama seperti saya mendorong pasien saya untuk mengenakan sabuk pengaman, saya mendorong pasien saya untuk divaksinasi bahkan jika mereka sudah memiliki COVID-19. Dalam hal ini dan banyak lainnya, kemajuan yang diberikan kepada kita oleh sains benar-benar membuat perbedaan dalam kesehatan dan kelangsungan hidup kita.